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Cobra

    La Patrouille est composée de six jeunes présentement. Ses couleurs sont les suivantes : Orange à l'extérieur sur Noir à l'intérieur. Son cri de patrouille est Cobra Courageux.

CP    Maxime Duchesne          
          Charles Laverdière
SP    Anthony Lavergne
                                                                                                                                        


    Le Cobra Royal est un redoutable prédateur vis-à-vis de ses congénères. Ce géant consomme bien d'autres serpents dont ceux responsables de la mort de milliers d'hommes en Asie.

    Il est le plus grand de tous les serpents venimeux, et sa morsure est redoutable. Il peut sans doute faire périr un homme en un quart d'heure, mais il se montre plutôt pacifique, cherchant d'abord à fuir en cas de danger.

    Le cobra royal peut atteindre 4 mètres de long et vivre jusqu'à plus de 20 ans. On  le retrouve en Asie du sud-est.


REPRODUCTION

    Le cobra royal mue au début de la saison des amours; chez la femelle, la desquamation s'accompagne de la diffusion de senteurs attractives (phéromones) qui stimulent l'activité sexuelle du mâle. Ce dernier enserre sa compagne pour la féconder; le couple pouvant demeurer enlacé pendant des heures.

    À l'encontre de la plupart des autres serpents, le cobra royal peut former un couple stable, chaque partenaire participant au choix de  l'emplacement du nid et à sa protection. 20 à 50 oeufs blancs sont déposés par la femelle. Le mâle surveille les alentours, prêt à combattre tout importun. Sa compagne peut également défendre la ponte.

    Le cobra nouveau-né, d'un noir brillant orné de lignes jaunes pâles, est long d'une cinquantaine de centimètres. Il est capable de chasser presque immédiatement.


MOEURS

    Plus rare que les autres cobras, le cobra royal se rencontre particulièrement dans les forêts d'altitudes du sud-est asiatique, jusqu'à 2000m en Inde. Actif de jour comme de nuit, il parvient cependant à se dissimuler et est rarement entendu ou observé, se glissant silencieusement au milieu de la végétation. Il fréquente volontiers les abords de l'eau : en cas de danger, il peut plonger puis s'enfuir en nageant. C'est aussi un bon grimpeur, qui poursuivra une proie éventuelle dans les arbres.


ALIMENTATION ET CHASSE

    Le cobra royal est un prédateur redoutable. Il est l'un des rares reptiles ophiophages (qui se nourri de serpents). Il n'hésite pas à attaquer les pythons et des espèces hautement venimeuses comme les bongares et les autres cobras, ainsi que divers lézards. La proie est repérée au moyen de la langue, qui recueille  des particules olfactives, puis pourchassée rapidement à travers la dense végétation des sous-bois tropicaux. Lorsque la victimes est en vue, la poursuite s'achève par une morsure et une massive injection de venin qui la terrasse presque immédiatement. Son venin attaque le système nerveux. La victime ressent de la douleur, a des vertiges, sa vision devient trouble. Un homme peut en mourir en 15 minutes.

    Cette victime est alors avalée sur place, entière, ce qui peut être laborieux si elle est volumineuse. Pour faciliter l'ingestion, les deux branches de la mâchoires inférieure sont très mobiles et indépendantes l'une de l'autre : le serpent peut ainsi ingurgiter une proie d'un diamètre supérieure au sien.

    Les deux branches de la mâchoire inférieure s'accroche alternativement à la proie, qui est peu à peu dirigée vers l'estomac; la peau du cobra peut alors se distendre considérablement. L'ingestion d'un gros animal demande plusieurs heures, mais le cobra est alors rassasié pour quelques semaines.

    Curieusement, le cobra royal peut cohabiter avec ses victimes potentielles.


LE COBRA ET L'HOMME

    La rencontre d'un cobra royal est certainement effroyable. Les crochets n'ont que 15 mm de long, mais ils peuvent injecter une quantité considérable de venin, plus qu'aucun serpent à l'exception de la vipère du Gabon.

    Le cobra est spécialement redoutable au moment de la reproduction, quand il protège ses oeufs. En Inde, si un nid est découvert auprès d'un village, la police peut être amenée à faire évacuer les habitants proches. Par contre, le cobra royal cherche surtout à sa dissimuler s'il est dérangé.


SAVIEZ-VOUS?

    Que le cobra royal peut injecter une quantité de venin suffisante pour tuer un éléphant : si celui-ci est mordu à un endroit sensible comme le bout de la trompe, il succombe au bout de trois heure.

    Que comme les autres serpents, il peut survivre plusieurs mois sans s'alimenter grâce à son métabolisme réduit.

    Qu'en Birmanie, les charmeurs de serpents utilise le cobra royal, lui donnant un baiser sur le front.

    Que les serpents sont pratiquement sourds, mais qu'ils ressentent les vibrations transmises par le sol : les pas d'un importun qui s'approche sont parfaitement perçus.